'Jeg føler meg som en husmor fra 1950 -tallet,' sa en venn av meg, en trebarnsmor som på grunn av følgende begrunnede raseri ville foretrekke å forbli navnløs; 'Innelåst, til tross for at jeg fortsatt har en heltidsjobb, har jeg også på en eller annen måte funnet meg selv som hjemmelærer på heltid og forelder på heltid.'


'Under denne pandemien er mannen min og jeg begge WFH, men jeg er på en eller annen måte den antatte omsorgspersonen, det er jeg som fremdeles spiser og rengjør barna. Sjefen min antar det til og med. Han spurte meg her om dagen om jeg trengte å gå deltid, til tross for at jeg ikke sa noe om å slite med jobben, ”sier hun,“ jeg kan fortelle deg dette sikkert- min manns sjef ville ikke drømme om å spørre ham det samme.'

Velkommen til 2020, et vannskilleår for pandemier og - tør vi si det - feminismens tilbakegang?

“Jeg tror vi har gått tilbake til tradisjonelle roller, og jeg tror det skjer i en krise. Skoler og barnehager har stengt, og det har igjen falt for mødre å passe barna, så de er hjemme og gjør det, sier Joeli Brearley, grunnleggeren av graviditetskampanjegruppen Pregnant, Then Screwed, “Mange klarer ikke å arbeid, og det er knapt nevnt i regjeringens svar at disse millioner av kvinner som nå ikke klarer å gjøre jobben sin og plukker opp all usynlig arbeidskraft igjen. ”

Ah, usynlig arbeidskraft. Hvis du lurer på hva det er, er du sannsynligvis en gutt.


Usynlig arbeidskraft er det arbeidet som først og fremst kvinner finner seg ubetalt, sammen med ofte faktiske heltidsjobber. Det er omsorg for barn, husarbeid, selv den tiden det tar å organisere sosiale sammenkomster, skrive jule- eller bursdagskort til familievenner, ta vare på eldre slektninger. Alle disse antatt små jobbene som utgjør hjemmelivet, antas å være kvinners ansvar, og det tar uttømmende mye tid og energi fra oss.

Mandu Reid, lederen for kvinners likestillingsparti, sier at det ubetalte arbeidet fra kvinner bringer anslagsvis 140 milliarder pund til britisk økonomi. Denne antagelsen om at disse rollene på en eller annen måte var kvinnelige, eksisterte lenge før Covid19. Men pandemien har gitt et skarpt og utilgivelig lys på den.


'Det er ingen logisk grunn til dette,' sier Reid, 'men det som gjør det er at det gir oss en situasjon der kvinner er mer sannsynlig å jobbe deltid, at når par får barn, tar menn ikke så mye fri fordi vi fortsatt er på et sted hvor det ikke er økonomisk levedyktig eller sosialt akseptert. Vi ser det på en så dramatisk måte under Covid19. ”

Det har vært en stort sett utnyttende tid for mødre og vordende mødre, legger Joeli Brearley til. 'Vi ser selskaper som sier til mødre - vel, du kan ikke jobbe hjemme, du har barn, men de lar mannlige kolleger jobbe hjemme. Det skjer veldig tydelig kjønnsdiskriminering her,' sier hun. - Ansatte er også veldig vanskelige med kvinner som er gravide- ofte går de i forveien, noe som har stor effekt på fødselspenger. Det er massiv skjevhet mot kvinner som har barn eller som er gravide. ”


Dette vil også ha en enorm effekt på lønnsforskjellen mellom kjønnene. Før Covid19 var det 17,3%. Ikke bra, men det ble gjort fremskritt.

'Vi gikk i riktig retning,' sier Mandu, 'men gjør ingen feil- lønnsforskjellen mellom kjønn var et alvorlig problem før denne krisen. Det var et av de største symbolene på ulikhet mellom menn og kvinner, og det var et ganske stort emblem, fordi det ikke handlet om hvordan folk føler eller om folks holdninger. Det er data som viser at kvinner og menn, uansett akademisk legitimasjon og erfaring; når du ser på dataene, har du ikke like lønnsmuligheter. ”

Lønnsgapet mellom kjønn er nesten helt sikkert i ferd med å blåse vidt åpent. Dette er den sterke virkeligheten for kvinner akkurat nå: European Institute for Gender Equality anslår at en fjerdedel av kvinnene over hele Europa er i jobber som sannsynligvis vil bli stengt av pandemien. I Storbritannia utgjør deltidsarbeidere 40% av den kvinnelige befolkningen, i motsetning til bare 13% av mennene. Vårt institutt for finanspolitiske studier viser at kvinner var omtrent en tredjedel mer sannsynlig å være i disse utsatte jobbene.

En studie av tankesmien Autonomy fant at over en million av jobbene med høyest risiko for Corona -eksponering betaler fattigdomslønninger - noe som er skummelt nok - men vurder deretter at svimlende 98% av arbeidstakerne i høyrisikojobber som får fattigdomsbetalt fattigdom. lønn er kvinner.


For å markere denne økende bekymringen har regjeringens komite for kvinner og likestillinger nettopp lansert en undersøkelse for å se den virkelige virkningen av Covid19 på kvinner.

'I dette landet er 69% av lavtlønnede kvinner kvinner, 74% av deltidsarbeidere er kvinner, 55% er midlertidige,' sier Mandu, 'Disse menneskene er i den mest sårbare kategorien akkurat nå. Det er langt mer sannsynlig at de mister jobben fullstendig når ordninger for nedleggelse slutter. ”

'Når en periode slutter, frykter vi at vi vil se en betydelig økning i kvinneledigheten,' sier Sam Smethers, administrerende direktør i Fawcett Society. - Og det betyr at lønnsforskjellene mellom kjønn nesten helt sikkert kommer til å øke. Både kvinner og menn tar et slag i inntjeningen, men tidlig forskning tyder på at kvinners lønn faller med et større beløp. ”

'Vi har også sett lønnsforskjell mellom kjønn suspendert,' sier hun om regjeringen for å lette presset på selskaper på dette tidspunktet. 'Vi må sørge for at rapporteringskravene gjeninnføres så snart som mulig, ellers vil alle fremskritt vi har gjort de siste årene bli reversert. '

'Vi vet også at mange barneomsorgsbedrifter kommer til å gå under,' sier Mandu Reid og legger litt mer elendighet til listen vår; 'Anslagsvis 150 000 til 200 000 barnehageplasser kommer til å forsvinne i Storbritannia, og det kommer til å ha en enorm knock-on effekt for kvinner. Fordi på toppen av disse antatte strukturene som allerede er på plass, vil det være umulig for dem å fortsette i karrieren hvis de ikke har barnepass. ”

Så, hvordan finner vi litt positivitet på dette tidspunktet. Er det noen?

'Jeg tror denne perioden vil tvinge mange kvinner til å tilbakestille karrieren, da de vurderer prioriteringer, økonomisk status og langsiktig karriereoppfyllelse,' sier Anna Jones, medstifter av kvinneklubben AllBright, som nettopp har lansert AllBright Digital for å hjelpe kvinner med å opparbeide og fremtidssikre karrieren. “Det er et helt nytt digitalt medlemskap som tilbyr online opplæring, coaching, nettverk og redaksjonelt innhold til kvinner i karrieren for å bekjempe denne krisen. Responsen vi har fått så langt har vært utrolig. ”

Mandu Reid tror også at nye generasjoner av menn vil bekjempe de kjønnede omsorgsantagelsene som så langt har holdt kvinner tilbake.

'Dataene forteller oss at disse yngre mennene er mer interessert i å spille en mer aktiv foreldrerolle,' sier hun, 'noe som betyr at vi må kjempe for å få et sterkt nok foreldrepermisjonssystem slik at menn kan spille den rollen. Vi har ikke noe på plass som gjør det enkelt for dem å gjøre det, eller som gjør det økonomisk levedyktig for par å dele foreldreansvaret likt akkurat nå. Vi burde.'

Den kampen som Manu snakker om, er også en grunn til å bli inspirert. Kvinner har ofte klart seg godt etter globale kriser. La oss ikke glemme at det å ta på seg stereotype mannlige roller på hjemmefronten og i utlandet under første verdenskrig fikk kvinner til å stemme- ettersom det fremhevet den sentrale rollen kvinner spiller i samfunnet.

Det denne pandemien har gjort, er omtrent det samme. Vi kan ikke unnslippe den urettferdige kjønnsdelte arbeidsfordelingen slik den har blitt så avslørt av denne krisen. Vi kan ikke lenger ignorere lønnsforskjellen mellom kjønn, fordi ulikhetene i vårt samfunn er i ferd med å forstørres av denne krisen, og vil bli vist i dataene når lønnsforskjellen i 2021 rapporteres.

- Problemene som forårsaker ulikhet mellom menn og kvinner bør stå foran og i sentrum. Vi burde ikke måtte vente på vår tur for at disse problemene skal bli en prioritet, sier Mandu, 'Vi trenger menn ved vår side og vi trenger en grunn. Vi trenger erkjennelse av at disse spørsmålene betyr noe. Det er en appetitt nå for å rette opp ulikheter fordi folks sinn har blitt blåst åpent av denne krisen. Dette er vår sjanse til å bygge videre på det. ”

Vi må bruke dette øyeblikket som et vannskille for kvinner. Så damer, har du lyst til å gjøre post -corona -verdenen en mer rettferdig verden for kvinner? Hvem er med meg?